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Israel planea asesinar a los dirigentes de Hamás en todo el mundo después de la guerra

Agencia AJN.- (Dion Nissenbaum – Wall Street Journal) Los servicios de inteligencia israelíes se están preparando para asesinar a los dirigentes de Hamás en todo el mundo cuando finalice la guerra en la Franja de Gaza, preparando el escenario para una campaña de un año de duración para eliminar a los militantes responsables de las masacres del 7 de octubre, según informaron funcionarios israelíes.

Con órdenes del primer ministro Benjamín Netanyahu, las principales agencias de espionaje de Israel están trabajando en planes para dar »cazar» a dirigentes de Hamás que viven en Líbano, Turquía y Qatar, la pequeña nación del Golfo que permitió al grupo dirigir una oficina política en Doha durante una década, expresaron los funcionarios.

La campaña de asesinatos sería una prolongación de las operaciones clandestinas que Israel lleva a cabo desde hace décadas y que se convirtieron en objeto tanto de leyendas de Hollywood como de condenas en todo el mundo.

Los agentes israelíes persiguieron a militantes palestinos en Beirut vestidos de mujer y mataron a un dirigente de Hamás en Dubái disfrazados de turistas.

Israel utilizó un coche bomba para asesinar a un dirigente de Hezbollah en Siria y un rifle teledirigido para matar a un científico nuclear en Irán, según ex funcionarios israelíes.

Durante años, países como Qatar, Líbano, Irán, Rusia y Turquía proporcionaron cierta protección a Hamás, grupo terrorista designado por Estados Unidos. En ocasiones, Israel se abstuvo de atacar a los militantes palestinos para evitar crear crisis diplomáticas.

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Khaled Meshaal.

Los nuevos planes supondrían una segunda oportunidad para Netanyahu, que en 1997 ordenó un intento fallido de envenenar al líder de Hamás, Khaled Meshaal, en Jordania. El intento, bien documentado, condujo en cambio a la liberación del líder espiritual de Hamás, el jeque Ahmed Yassin.

Para consternación de algunos funcionarios israelíes que quieren que los últimos planes sigan siendo un misterio, Netanyahu telegrafió sus intenciones en un discurso a nivel nacional el 22 de noviembre.

«He dado instrucciones al Mossad para que actúe contra los dirigentes de Hamás dondequiera que se encuentren», expresó el premier israelí, refiriéndose al servicio de inteligencia exterior del Estado judío.

En el mismo discurso, el ministro de Defensa, Yoav Gallant, advirtió que los dirigentes de Hamás viven de «prestado».

«Están marcados para la muerte. La lucha es mundial, tanto la de los terroristas de Gaza como la de los que vuelan en aviones caros», agregó.

Aunque Israel suele tratar de mantener en secreto este tipo de esfuerzos, los dirigentes del país se mostraron poco reservados a la hora de revelar sus intenciones de eliminar a todos los responsables del atentado del 7 de octubre, al igual que hicieron con los responsables del ataque terrorista palestino que acabó con la vida de once atletas y entrenadores israelíes en los Juegos Olímpicos de Múnich de 1972.

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El primer ministro Netanyahu, el ministro de Defensa Gallant, y el líder de la oposición y ex ministro de Defensa, Benny Gantz, los tres miembros del gabinete de guerra de emergencia de Israel.

¿Puede Hamás sobrevivir como organización tras la guerra con Israel?

Israel ya está trabajando para matar o capturar a dirigentes de Hamás dentro de Gaza, remarcaron los funcionarios. La cuestión que se plantean ahora los dirigentes israelíes no es si deben intentar matar a dirigentes de Hamás en otras partes del mundo, sino dónde y cómo, según los funcionarios.

La evolución de los planes es una extensión de la guerra de Israel en el enclave costero y un reflejo de sus intenciones de garantizar que Hamás no pueda volver a representar una amenaza seria para Israel, al igual que Estados Unidos lideró una coalición mundial contra los militantes del Estado Islámico que establecieron un autoproclamado califato en partes de Irak y Siria. Como parte del esfuerzo, Jerusalem también está estudiando si podría expulsar por la fuerza a miles de combatientes de bajo nivel de Hamás de la Franja como una forma de acortar la guerra.

Los asesinatos selectivos en el extranjero pueden violar el derecho internacional y conllevan el riesgo de represalias por parte de las naciones en las que los asesinos actúan sin su permiso. En la práctica, sin embargo, Israel y otros países llevaron a cabo asesinatos selectivos y sobrellevaron las repercusiones.

Los planes de Israel de asesinar a dirigentes de Hamás empezaron a tomar forma poco después del 7 de octubre, cuando militantes del grupo terrorista llevaron a cabo un descarado ataque transfronterizo en el que, según Israel, murieron 1.200 personas, la mayoría civiles. Más de 200 personas, entre ellas estadounidenses y europeos con doble nacionalidad israelí, fueron secuestradas y trasladadas a Gaza.

Algunos funcionarios israelíes querían lanzar una campaña inmediata para matar a Meshaal y a otros dirigentes de Hamás que vivían en el extranjero, detallaron los funcionarios, que estaban especialmente indignados por un video en el que se veía a Meshaal y a otros dirigentes de Hamás, incluido su máximo jefe político, Ismail Haniyeh, celebrando y rezando en una de sus oficinas mientras veían en directo la cobertura informativa de los atentados del 7 de octubre.

No se tiene constancia de que Israel haya llevado a cabo ninguna operación de asesinato selectivo en Qatar, y hacerlo después del 7 de octubre podría haber perjudicado los continuos esfuerzos para negociar la liberación de los rehenes, explicaron los funcionarios. Estos temores contribuyeron a moderar los esfuerzos por emprender inmediatamente la campaña de asesinatos, pero la planificación continúa, añadieron.

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El ex director del Mossad, Efraim Halevy.

Qatar se convirtió en el centro neurálgico de las conversaciones sobre los rehenes y el jefe del Mossad, David Barnea, se reunió en Doha a principios de esta semana con el jefe de la CIA, William Burns, para proseguir las conversaciones. Doha ayudó a conseguir la liberación de docenas de rehenes israelíes retenidos por militantes de Gaza a cambio de la liberación de palestinos retenidos en cárceles israelíes. Sin embargo, hasta el momento más de 130 rehenes permanecen en Gaza, según Israel.

La promesa de Netanyahu de buscar, encontrar y eliminar a los dirigentes de Hamás en todo el mundo generó un debate entre antiguos funcionarios de los servicios de inteligencia israelíes.

Efraim Halevy, ex director del Mossad, lo calificó de desacertado. Matar a dirigentes de Hamás no eliminará la amenaza, afirmó. Por el contrario, podría enardecer a los seguidores del grupo y acelerar la creación de amenazas aún peores.

«Perseguir a Hamás a escala mundial y tratar de eliminar sistemáticamente a todos sus dirigentes de este mundo es un deseo de venganza, no un deseo de lograr un objetivo estratégico», señaló Halevy, que calificó el plan de «descabellado».

En contraposición, Amos Yadlin, general israelí retirado que dirigió en su momento la agencia de inteligencia militar, opinó que la campaña «es lo que exige la justicia».

«Todos los dirigentes de Hamás, todos los que participaron en el atentado, los que lo planearon, los que lo ordenaron, deben ser llevados ante la justicia o eliminados. «Es la política correcta», agregó Yadlin.

Quizás ninguna otra nación tenga la experiencia de Israel en la realización de campañas de asesinatos en todo el mundo. Desde la Segunda Guerra Mundial, Israel llevó a cabo más de 2.700 operaciones de este tipo, según el libro «Rise and Kill First», del periodista israelí Ronen Bergman.

Incluso antes de la fundación de Israel en 1948, militantes judíos asesinaron a diplomáticos europeos que participaban en la administración del Mandato británico de Palestina. En la década de 1960, espías israelíes utilizaron cartas bomba contra científicos de la antigua Alemania nazi que ayudaban a Egipto a desarrollar cohetes.

En ocasiones, las campañas resultaron contraproducentes.

En 1997, Netanyahu, que ejercía su primer mandato como primer ministro, ordenó a espías israelíes que mataran a Meshaal, fundador de Hamás que vivía en Jordania. El equipo israelí entró en Jordania haciéndose pasar por turistas canadienses y atacó a Meshaal frente a la oficina política de Hamás en Ammán. Un espía israelí roció una toxina en la oreja de Meshaal, pero fue capturado junto con otro miembro del equipo antes de que pudieran escapar.

Como consecuencia del ataque, Meshaal estuvo en coma y Jordania amenazó con rescindir su tratado de paz con Israel. El entonces presidente Bill Clinton presionó a Netanyahu para que pusiera fin a la crisis enviando a su jefe del Mossad a Ammán con el antídoto que salvó la vida de Meshaal. Israel se aseguró entonces la libertad de sus operativos en Jordania accediendo a liberar a Yassin, el líder espiritual de Hamás, y a otros 70 prisioneros palestinos.

Meshaal describió posteriormente el fallido intento de asesinato como un «punto de inflexión» que contribuyó a dar poder a Hamás.

Israel continuó su campaña de asesinatos contra Hamás durante años.

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En 2010, un equipo de agentes israelíes que utilizaban pasaportes europeos falsos voló a Dubái, donde se hicieron pasar por turistas mientras esperaban la llegada de Mahmoud al-Mabhouh, uno de los fundadores del ala militar de Hamás que dirigía los esfuerzos del grupo por comprar armas.

Un video de vigilancia captó más tarde a miembros del equipo, vestidos de tenistas, siguiendo a Mabhouh hasta su habitación, donde los israelíes paralizaron y luego asfixiaron al dirigente de Hamás. Aunque en un principio pareció que Mabhouh había muerto por causas naturales, las autoridades de Dubái identificaron a los agentes y acusaron a Israel del asesinato.

Las relaciones entre Israel y Emiratos Árabes Unidos tardaron años en resarcirse.

Fue el mortífero atentado perpetrado por militantes palestinos contra atletas israelíes en los Juegos Olímpicos de Múnich de 1972 lo que cimentó la adopción por parte del país de los asesinatos encubiertos como herramienta de la política gubernamental.

Hombres armados palestinos de un grupo conocido como Septiembre Negro tomaron como rehenes a un grupo de atletas y entrenadores israelíes en la Villa Olímpica, lo que condujo a un enfrentamiento de dos días que terminó con un intento fallido de rescate por parte de la policía de Alemania Occidental. Los once rehenes israelíes murieron.

En respuesta, la entonces Primera Ministra Golda Meir ordenó a los espías israelíes que persiguieran y mataran a todos los militantes palestinos implicados en el ataque. La campaña encubierta fue bautizada como Operación Ira de Dios y se convirtió en el tema de una película de Steven Spielberg nominada al Oscar en 2005.

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El ex primer ministro de Israel, Ehud Barak.

Los asesinos israelíes pasaron 20 años persiguiendo a los implicados en el atentado de Múnich. Mataron a palestinos en Francia, Italia, Grecia, Chipre y Líbano. Utilizaron una bomba teledirigida oculta en el interior de un teléfono en Francia y emplearon pistolas con silenciador para matar a objetivos en las calles de Roma.

Entre los que participaron en la operación, que duró años, se encontraba Ehud Barak, por entonces un joven comando israelí que llegó a ser Primer Ministro. En 1973, Barak, vestido de mujer, formó parte de un equipo que se coló en Beirut para matar a tres militantes palestinos relacionados con el atentado de Múnich. Mataron a los tres en cuestión de minutos.

Pero la Operación Ira de Dios también condujo a uno de los fracasos encubiertos más embarazosos de Israel en 1973, cuando un equipo de agentes israelíes mató en Noruega a un camarero marroquí al que habían identificado erróneamente como un militante palestino implicado en el atentado de Múnich.

Seis de los 15 agentes israelíes involucrados en la operación fueron detenidos y cinco condenados a cortas penas de prisión por su participación en el asesinato.

Artículo publicado por Dion Nissenbaum en The Wall Street Journal.

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